Comment fonctionne la main ?

La main est aussi délicate que complexe. Ses muscles et ses articulations peuvent bouger de nombreuses façons différentes et avec une grande précision. La répartition de la force est également optimale. Les mains peuvent saisir fermement et manipuler des poids lourds, mais elles peuvent aussi enfiler du fil à coudre dans le chas d’une aiguille.

En même temps, la main est vulnérable car les os, les tendons, les nerfs et les vaisseaux sanguins, relativement fins, sont situés directement sous la peau et sont recouverts de peu de tissu musculaire et graisseux protecteur. Seule la paume de la main est protégée par une robuste plaque de tendon (aponévrose), qui permet une prise puissante. Les mains sont soumises à un usage quotidien intensif et se trouvent souvent à proximité d’outils dangereux. Les blessures aux mains et les plaintes liées à l’usure des mains sont donc très fréquentes.

La main droite est contrôlée par le cerveau gauche, la main gauche par le cerveau droit. Comme le cerveau d’un être humain préfère généralement la main d’un côté pour les séquences de mouvements fines et complexes, on parle de droitiers et de gauchers.

Les os et les articulations

La main humaine est composée de 27 os individuels au total : Huit os carpiens, cinq os métacarpiens et 14 phalanges sont reliés par des articulations et des ligaments. Les mains contiennent donc environ un quart de tous les os du corps humain. En fonction des articulations, la main peut être divisée en trois sections. La main humaine est constituée d’un total de 27 os individuels.

Poignet

Le poignet est constitué de deux articulations partielles qui forment une unité fonctionnelle. Dans le poignet, la main peut être pliée ou étirée. Il peut également être plié dans la direction de l’auriculaire ou du pouce.

Racine du poignet

Les huit os carpiens sont fermement reliés par des ligaments et peuvent difficilement être déplacés les uns contre les autres. Ils sont disposés en deux rangées de quatre os carpiens chacune. Deux d’entre eux – le scaphoïde et l’os de la lune – forment avec le radius le poignet près de l’avant-bras, ce qui est très important pour le mouvement de la main. Le cubitus est séparé des os carpiens par un disque cartilagineux. La deuxième articulation partielle est située entre la première et la deuxième rangée d’os carpiens.

Métacarpiens

La deuxième rangée d’os carpiens est suivie par la main du milieu. Il se compose de cinq métacarpiens allongés, qui peuvent être facilement palpés sur le dos de la main. Avec la base du pouce, un os carpien forme l’articulation en selle du pouce, qui assure la mobilité particulière du pouce.

Doigts

Les cinq doigts forment la partie librement mobile de la main. Chacun d’eux est constitué de trois os (phalanges), à l’exception du pouce qui n’a que deux phalanges. Il y a trois articulations dans chaque doigt, l’articulation de base, du milieu et de l’extrémité. Ils ne sont mobiles que dans une seule direction de mouvement (extension et flexion). Seul le pouce peut également tourner dans l’articulation de la selle.

Muscles

La musculature de la main est également très complexe et se compose de plus de 30 muscles. Les mouvements de la main sont principalement déclenchés par les muscles de l’avant-bras. Seuls les tendons fins de ces muscles sont situés directement dans la main. Les tendons des extenseurs de la main courent sur le dos de la main jusqu’au bout des doigts, tandis que les tendons fléchisseurs courent sur la paume (paume de la main) jusqu’aux doigts.

Muscles des mains courtes

Les muscles courts de la main sont situés entre les métacarpiens. Ils permettent d’écarter les doigts (enlèvement) et de les rapprocher (adduction). Ils aident également à plier et à étirer les doigts.

la paume du pouce et les petits muscles des doigts

Deux groupes de muscles plus puissants de la main moyenne forment la boule du pouce (thénar) et la boule de l’auriculaire (hypothénar). Entre autres choses, la boule des muscles du pouce permet au pouce et au bout des quatre autres doigts de se toucher (comparaison). Un muscle distinct pour la traction vers le haut (adducteur) permet également de déplacer le pouce vers la paume. Les muscles de la boule de l’auriculaire sont principalement responsables de l’écartement et de la flexion de l’auriculaire et du resserrement de la peau sur la boule de l’auriculaire.

Muscles inter-doigts

En plus de ces groupes de muscles, il existe quatre muscles fins, semblables à des vers, qui soutiennent la flexion des articulations métacarpophalangiennes et l’extension des doigts.

Tissu conjonctif et tendons

Les longs tendons fléchisseurs et extenseurs des muscles de l’avant-bras sont partiellement entourés de gaines protectrices, les gaines tendineuses. Ils contiennent un liquide qui sert de liquide synovial et assure que les tendons peuvent se déplacer avec peu de friction. Sur la paume de la main, au niveau du poignet, les tendons musculaires, les nerfs et les vaisseaux vont de l’avant-bras à la main en passant par le “canal carpien”. Ce passage est constitué de bandes de tissu conjonctif fermes et d’os carpiens.

Fonction musculaire : force, sensation et précision

Pour saisir et déplacer des objets, la main peut effectuer des prises de force ou de précision. La technique de préhension utilisée dépend de la taille, du poids, de la forme et de la maniabilité de l’objet. La poignée de puissance est plus adaptée aux objets lourds et grands, la poignée de précision aux objets fins et petits.

Poignée de commande

La poignée motorisée est utilisée pour transporter des sacs lourds ou pour tenir une poignée, par exemple. Avec la prise de force, l’objet est pris dans la paume de la main, les longs tendons fléchisseurs guident les doigts et les pouces afin qu’ils puissent entourer l’objet de manière serrée. L’important pour la fonction de préhension n’est pas seulement la flexion des doigts, mais surtout la capacité du pouce à faire face aux autres doigts. Dans cette position, même les objets les plus gros comme une pierre ou une bouteille lourde peuvent être tenus et déplacés de manière contrôlée. Plus le poids est important et plus la surface de l’objet est lisse, plus il faut de force pour le tenir et le guider.

Poignée de précision

La poignée de précision est importante pour déplacer des objets fins et légers, par exemple pour écrire, coudre ou peindre. Le pouce et l’index fonctionnent comme une pince à épiler : le pouce est placé contre un ou plusieurs doigts, ce qui permet à la main de saisir de petits objets tels qu’un crayon ou des instruments fins de manière contrôlée.

Approvisionnement en sang

La main est alimentée en sang par deux artères principales du côté du pouce et de l’auriculaire. Ces deux artères forment chacune un arc au niveau de la paume. La main est ainsi alimentée en sang riche en oxygène par une double boucle. Les branches vasculaires des doigts individuels émergent de ces arcs. Chaque artère est accompagnée de veines et de nerfs ; au total, chaque doigt est alimenté par quatre faisceaux de nerfs vasculaires.

Les nerfs

Les muscles et la peau de la main sont alimentés par trois nerfs :

Le nerf cubital fait bouger les muscles de la boule de l’auriculaire, les muscles interphalangiens du métacarpe, le muscle qui guide le pouce (adducteur) et deux des muscles interphalangiens. Le nerf conduit également les sensations cutanées de la zone située au-dessus de l’auriculaire et du côté adjacent de l’annulaire.

Le nerf médian est responsable du mouvement de la boule des muscles du pouce et des autres muscles interférents. Il est également responsable de la perception des stimuli cutanés de la paume, du pouce, de l’index et du majeur, ainsi que de la peau de l’annulaire, qui borde le majeur.

Le nerf du rayon active les extenseurs des doigts et les muscles qui étirent la main dans le poignet. Il transmet également les stimuli sensoriels de la peau du dos de la main et du dos du pouce au cerveau.

Le sens du toucher

Les doigts d’une main sont pliés et étirés environ 25 millions de fois au cours d’une vie. Mais la main possède également des “antennes” très sensibles aux stimuli de l’environnement : la paume contient un total de 17 000 corpuscules tactiles et des terminaisons nerveuses libres qui réagissent à la pression, aux mouvements et aux vibrations. Ce n’est pas pour rien que le sens du toucher est toujours associé à la main. La peau du bout des doigts, en particulier, présente une sensibilité tactile élevée.