Les nouveaux biomarqueurs pour le diagnostic de l’asthme

Nouveaux biomarqueurs pour le diagnostic de l’asthme, une étude a permis de découvrir de nouveaux substances qui pourraient grandement simplifier le diagnostic de l’asthme. Des scientifiques écrivent que de nouveaux biomarqueurs ont été découverts dans le sang humain.

De nouveaux biomarqueurs aident au diagnostic de l’asthme.

Des molécules spécifiques à la maladie circulent dans le sang des personnes atteintes d’asthme. Leur découverte pourrait conduire à la mise au point du premier test sanguin au monde permettant de diagnostiquer l’asthme bronchique. Un traitement amélioré et ciblé est également en perspective. A ce jour, il n’existe aucun test disponible en médecine pour diagnostiquer l’asthme bronchique, une maladie pulmonaire inflammatoire chronique courante qui touche environ 25 millions d’Américains. Actuellement, le diagnostic est établi sur la base des antécédents médicaux du patient et de tests respiratoires spéciaux. Cependant, les deux méthodes ont des limites évidentes et sont souvent inadéquates.

Les différentes variantes de l’asthme rendent la thérapie plus difficile.

Plusieurs sous-types de la maladie sont connus. Par exemple, on distingue l’asthme allergique de l’asthme non allergique ou on s’intéresse à la présence ou à l’absence de certaines cellules immunitaires appelées éosinophiles. Les différentes variantes rendent souvent difficile un traitement optimal de l’asthme. Par exemple, l’utilisation de corticostéroïdes inhalés, le pilier de la thérapie de l’asthme, ne permet pas à certains patients d’obtenir une amélioration réellement satisfaisante de leurs symptômes.

Différents sous-types d’asthme pourraient jouer un rôle à cet égard. Cependant, il n’existe actuellement aucun moyen approprié de comprendre ce que sont ces différents sous-types et ce qu’ils signifient pour le traitement. Le problème sous-jacent est qu’il n’existe aucun test qui vous dise ce qui se passe réellement dans les poumons. Pour changer cela, les chercheurs se sont intéressés aux microARN : miARN, de petites molécules qui aident à réguler l’expression de nos gènes. Il n’y a pas si longtemps, les miRNA étaient considérés comme inutiles, ce qu’on appelait “l’ADN poubelle”. Au cours de la dernière décennie, cependant, les scientifiques ont reconnu qu’ils jouent un rôle important dans de nombreuses maladies humaines.

Les miARN jouent un rôle important dans les processus inflammatoires

Plus de 150 miARN peuvent actuellement être identifiés dans le sang. L’utilisation de ces empreintes moléculaires a maintenant commencé à être utilisée pour diagnostiquer et caractériser des maladies telles que le cancer. Le rôle des miRNAs dans l’asthme n’est pas encore bien compris. Cependant, il existe des preuves solides que ces molécules ont des fonctions très importantes dans les processus inflammatoires et les réponses immunitaires. L’équipe de chercheurs a déjà montré dans des travaux précédents que les miRNA peuvent être utilisés comme biomarqueurs de l’asthme dans les poumons et le sang. On pense également qu’ils régulent les protéines impliquées dans  allergique.

Cependant, de nombreuses questions importantes sont restées sans réponse à l’époque. Par exemple, les patients asthmatiques ont-ils un miRNA différent dans leur sang que les personnes atteintes de maladies similaires ? Dans leur nouvelle étude, les chercheurs ont analysé les miRNA dans le sang de 79 personnes. Les sujets étaient soit des asthmatiques, soit des personnes souffrant d’allergies nasales mais pas d’asthme, soit des personnes sans allergies nasales et sans asthme. Les résultats obtenus ont été publiés dans le Journal d’allergie et d’immunologie clinique.

Prédire l’asthme avec 91% de précision 

Après avoir réduit les candidats potentiels à 30 miRNAs qui sont importants dans les allergies et l’asthme, les chercheurs ont remarqué des modèles d’expression différents entre les trois groupes. Sur la base de ces modèles, ils ont pu prédire avec 91 % de précision si une personne était asthmatique ou non. Cette découverte ouvre la porte au développement d’un test sanguin de diagnostic. Ils ont donc découvert qu’un sous-groupe de ces miRNAs ne se produit que chez les patients asthmatiques et est donc spécifique à la maladie. En tant que telles, les molécules étaient idéales pour déterminer si un sujet était asthmatique. Le facteur décisif était de savoir si la concentration de miRNAs était élevée ou faible par rapport aux deux autres groupes.

En fin de compte, les gens semblent avoir des empreintes moléculaires différentes selon qu’ils sont atteints d’asthme, de rhinite allergique ou de rien du genre. Il est également important de noter que chez les asthmatiques, deux groupes ayant une expression différente des miRNA pourraient à nouveau être identifiés. Les deux groupes sont corrélés à un nombre différent de cellules immunitaires éosinophiles dans l’organisme. Les éosinophiles jouent un rôle important dans diverses réactions allergiques. Ils peuvent également avoir un impact sur la façon dont une personne répond à certains des traitements déjà disponibles.

Le groupe de travail estime que leur technologie est adaptée pour distinguer certains de ces sous-types d’asthme bronchique. Si cela se confirme, les médecins pourraient à l’avenir être en mesure de dire dès le départ si un traitement est utile et efficace pour un patient.

Un test sanguin pour l’asthme doit être mis au point dans les cinq prochaines années.

Les chercheurs espèrent que leurs résultats aboutiront également à de nouvelles thérapies. Les miRNA ne sont pas seulement des biomarqueurs, certains d’entre eux sont directement impliqués dans le développement de la maladie. Maintenant qu’un groupe de micro-ARN de l’asthme a été identifié, les chercheurs pourraient être en mesure de développer des médicaments qui ciblent ces molécules spécifiques. La science sait maintenant que beaucoup de ces micro-ARN remplissent en fait certaines fonctions dans les processus inflammatoires. Certains d’entre eux favorisent l’inflammation, tandis que d’autres inhibent l’inflammation dans l’organisme. Si une personne manque d’un miRNA qui est important pour le maintien d’une fonction normale, il peut être possible de le remplacer thérapeutiquement.

Les chercheurs prévoient d’étudier les fonctions des différents miRNA dans l’asthme de manière plus détaillée pour finalement découvrir ce qui se passe lorsque les molécules sont inhibées. Ils travaillent également à valider la valeur diagnostique des tests miRNA pour l’asthme dans un groupe plus large de personnes. Ils ont entrepris de mettre au point un test sanguin fonctionnel pour l’asthme dans les cinq prochaines années. Si elles réussissent, il sera possible à l’avenir de déterminer si un patient souffre d’asthme en une seule goutte de sang et dans un délai très court. Ce serait le but ultime du travail de recherche.