L’assistance cardiaque mécanique comme condition permanente

 Aucune pompe fabriquée industriellement ne peut même se rapprocher de ce que notre cœur réalise dans la vie. Pendant ce temps, il pompe environ 250.000.000 litres de sang. Si un organe de donneur approprié manque en cas d’insuffisance cardiaque terminale, les “cœurs mécaniques” interviennent brièvement.

Stress et risques des “cœurs artificiels”

Aucune pompe fabriquée industriellement ne peut même se rapprocher de ce que notre cœur réalise dans une vie humaine. Pendant ce temps, le cœur pompe environ 250 000 000 de litres de sang dans le corps. Si un organe de donneur approprié manque en cas d’insuffisance cardiaque terminale, des “cœurs mécaniques” interviennent souvent, mais ce n’est pas une solution permanente, comme l’a expliqué le professeur Dr Jan Gummert dans une interview. Gummert est non seulement chirurgien cardiaque, mais aussi président de la Société allemande de chirurgie thoracique, cardiaque et vasculaire.

Quelle est la fréquence de l’insuffisance cardiaque ?

Selon le Professeur Grummert, l’insuffisance cardiaque est depuis longtemps l’un des diagnostics les plus courants chez les patients nécessitant un traitement hospitalier. Dans ce contexte, il existe différentes options thérapeutiques, qui sont utilisées soit seules, comme le traitement par médicaments, soit en combinaison, comme l’implantation supplémentaire de stimulateurs cardiaques ou de défibrillateurs.

Si l’insuffisance cardiaque progresse et ne peut plus être suffisamment traitée par les mesures susmentionnées, on parle d’insuffisance cardiaque en phase terminale. Pour ces patients, la transplantation cardiaque reste l’étalon-or. Il manque des cœurs de donneurs

Quelles sont les options en cas d’insuffisance cardiaque terminale ?

Il y a trop peu de cœurs de donneurs. L’année dernière, 318 coeurs ont été transplantés en Allemagne. En revanche, il y a actuellement plus de 700 patients en phase terminale d’insuffisance cardiaque dans tout le pays qui attendent un cœur de donneur approprié. Les chirurgiens cardiaques observent avec beaucoup d’inquiétude la pénurie générale d’organes de donneurs, espèrent que cette situation va changer pour les patients dès que possible, et sont donc favorables à la solution de la contradiction, qui est déjà pratiquée avec succès dans de nombreux pays européens voisins.

Dans l’état actuel du développement, il n’existe pas de remplacement adéquat du cœur humain, malgré les nombreuses avancées et innovations. Pour les patients atteints d’insuffisance cardiaque en phase terminale pour lesquels aucun cœur de donneur n’est disponible, ou pour ceux qui, pour certaines raisons, ne sont pas éligibles à une transplantation, les systèmes d’assistance cardiaque mécanique constituent la meilleure option thérapeutique disponible.

Que sont les systèmes d’assistance cardiaque et comment fonctionnent-ils ?

En termes simples, les systèmes d’assistance cardiaque mécanique (dispositifs d’assistance ventriculaire, DAV) sont des dispositifs médicaux complexes qui soutiennent le cœur dans sa fonction de pompage ou même qui prennent complètement en charge cette fonction. On distingue les systèmes d’assistance cardiaque à commande électrique et les systèmes d’assistance cardiaque à air comprimé. Ceux-ci peuvent être soit implantés dans le corps humain, soit situés à l’extérieur du patient. En fonction de la maladie, un système adapté est sélectionné individuellement pour chaque patient.

Actuellement, les systèmes de pompage continu à commande électrique sont les plus utilisés. Des systèmes d’assistance cardiaque à commande électrique, avec des turbines de différents types et tailles, sont reliés au cœur dans le thorax. Le propre cœur du patient reste dans le corps. Pour l’alimentation en énergie et la commande de ces pompes, un câble (transmission) est nécessaire à travers la peau vers l’extérieur, qui mène à l’ordinateur de commande et aux batteries. Selon le ventricule à soutenir, un système de soutien dit ventriculaire gauche (LVAD) ou ventriculaire droit (RVAD) est implanté. Ces dernières années, les dispositifs d’assistance ventriculaire gauche (DAVG), en particulier, ont pris une importance croissante dans le traitement de l’insuffisance cardiaque terminale. Les cœurs artificiels totaux (TAH) actuellement disponibles, qui sont implantés à la place du cœur humain et le remplacent donc complètement, sont toujours associés à des risques plus élevés et à des restrictions de la qualité de vie et ne sont donc implantés en Allemagne que dans des cas exceptionnels.

Quand les patients reçoivent-ils un système de soutien cardiaque ?

Ils peuvent donc être utilisés à la fois pour combler le temps d’attente jusqu’à la transplantation et comme soutien temporaire ou permanent du cœur. Quel que soit le contexte, les systèmes d’assistance cardiaque sont en fin de compte la seule façon d’assurer la survie des patients atteints d’insuffisance cardiaque aiguë ou chronique. Comment vivent les patients atteints de DAVG ? Que faut-il prendre en considération ? La qualité de vie des patients s’est considérablement améliorée au cours de la dernière décennie grâce à des dispositifs médicaux relativement petits, presque silencieux et légers.

Le patient peut donc se déplacer presque librement dans son environnement domestique, car les batteries fournissent l’énergie nécessaire pendant une période pouvant aller jusqu’à douze heures sans être rechargées. Bien entendu, des contrôles réguliers doivent être effectués sur les patients concernés. Les patients bénéficiant d’un système de soutien cardiaque ne sont plus inscrits comme “très urgent” sur la liste des patients devant subir une transplantation cardiaque, mais reçoivent le statut “transplantable”. En Allemagne, les chances de recevoir une transplantation cardiaque d’un donneur compatible ne sont que de 1% par an – de fait, il s’agit d’une thérapie à long terme pour la plupart des patients atteints de DAVG en Allemagne.

Quelles complications peuvent survenir ?

Par exemple, les infections peuvent se produire à l’endroit où le câble d’alimentation (transmission) est déchargé à travers la peau. Il existe un risque que les infections se propagent par le sang et, dans le pire des cas, le système de soutien est affecté par l’infection ou une septicémie peut se produire.

Un accident vasculaire cérébral est également une complication grave possible. Par conséquent, il est urgent de procéder à de nouvelles améliorations et innovations technologiques de la VAD afin de réduire davantage les taux de complication et d’améliorer la qualité de vie des patients.

Que peuvent ou doivent envisager les patients ?

Les patients disposant d’un système d’assistance cardiaque doivent se présenter à la clinique pour des examens au moins tous les six mois et doivent être bien formés à l’utilisation de leur système d’assistance cardiaque. Il est également important d’impliquer la famille et les proches afin qu’ils puissent faire face aux défis. Une aide psychologique doit être fournie à tout moment, car la thérapie avec un DAVG peut être très stressante sur le plan émotionnel.