Cancer chez l’enfant: maladies cardiovasculaires plus tard, à l’âge adulte.

Les survivants à long terme courent un risque accru de maladie cardiovasculaire. Les personnes qui ont eu un cancer pendant leur enfance ou leur adolescence ont un risque accru de développer une hypertension artérielle et des troubles lipométaboliques à l’âge adulte. Le risque de maladie cardiovasculaire est presque deux fois plus élevé.

L’étude CVSS présente ses résultats

Les personnes qui ont eu un cancer pendant leur enfance ou leur adolescence ont un risque accru de développer une hypertension artérielle et des troubles lipométaboliques à l’âge adulte. Le risque de maladie cardiovasculaire est presque deux fois plus élevé. C’est le résultat de la première étude à long terme qui a systématiquement étudié la santé et en particulier les conséquences cardiovasculaires à long terme du cancer chez l’enfant et l’adolescent et les a comparées avec celles de la population générale allemande.

En moyenne, l’hypertension artérielle et les troubles du métabolisme des lipides sont survenus plus fréquemment et plus tôt, 6 et 8 ans, respectivement que dans la population générale. Des maladies cardiovasculaires ont été constatées chez 4,5 % des survivants à long terme, dans la majorité des cas des personnes de moins de 40 ans. C’est presque huit ans plus tôt que dans le reste de la population. Pour arriver à ces résultats, les scientifiques du Centre médical universitaire de Mayence ont examiné au total 951 adultes ayant développé un cancer pendant leur enfance ou leur adolescence dans le cadre de l’étude CVSS ou “Cardiac and vascular late sequelae in long-term survivors of childhood cancer”. Ils ont mené des essais cliniques, recueilli des informations sur les traitements anticancéreux de l’époque et demandé aux sujets s’ils fumaient et s’ils avaient des antécédents familiaux de maladies cardiovasculaires. Les participants à l’étude avaient entre 23 et 48 ans au moment de l’enquête. Leurs résultats ont été comparés à ceux de 15 000 personnes du reste de la population.

Le développement des facteurs de maladies cardiovasculaires

Le directeur du Centre d’oncologie pédiatrique du Centre universitaire pour les maladies tumorales, souligne que les patients atteints d’un cancer à un stade précoce courent un risque nettement plus élevé de développer des facteurs de risque classiques de maladies cardiovasculaires tels que l’hypertension et les troubles lipométaboliques à un âge relativement précoce, au début de l’âge adulte. Le chef du département de cardiologie préventive et de prévention médicale, également directeur de l’étude CVSS ajoute que près de 80 % des personnes concernées soit 207 sur 269, des valeurs élevées de graisse n’ont été détectées que lors des investigations cliniques associées à l’étude et n’avaient pas été détectées auparavant. Une photo similaire avait été trouvée avec de l’hypertension artérielle.

Sur la base des connaissances acquises, il est maintenant important d’éviter autant que possible ces effets tardifs. Les programmes de dépistage précoce axés notamment sur l’hypertension artérielle et les taux de graisse élevés devraient faire partie intégrante d’un suivi structuré du cancer quel que soit le type de cancer concerné. Le développement de maladies cardiovasculaires dues à l’hypertension artérielle pourrait alors être évité à un stade précoce, par exemple en modifiant son mode de vie ou en prenant des médicaments contre l’hypertension. Jusqu’à présent, les soins de suivi n’ont été fournis que pendant cinq à dix ans et visent principalement à prévenir la récidive du cancer. En outre, les lignes directrices actuelles recommandent des examens cardiovasculaires réguliers uniquement pour des types de tumeurs très spécifiques. Afin de développer une stratégie de suivi optimale, cependant, des études supplémentaires sont nécessaires.

Les chercheurs veulent maintenant aussi se concentrer davantage sur les mécanismes exacts par lesquels les symptômes cardiovasculaires se développent chez les anciens patients cancéreux. On sait, par exemple, que la chimiothérapie ou la radiothérapie dans le cadre du traitement du cancer peut endommager temporairement ou même de façon permanente les cellules cardiaques et les vaisseaux sanguins. On suppose que certains facteurs génétiques jouent également un rôle dans ce domaine. Selon les auteurs de l’étude, il est maintenant nécessaire d’éclaircir cette question en menant des enquêtes plus approfondies au niveau moléculaire.

À propos de l’étude CVSS

Grâce aux recherches intensives menées au cours des dernières décennies, les chances de guérir le cancer chez les enfants et les adolescents dépassent aujourd’hui 80 %. Cependant, des études scientifiques montrent que les survivants à long terme du cancer ont un risque accru de maladies cardiovasculaires. Pour en savoir plus, les scientifiques participant à l’étude CVSS ont examiné au total près de 1 000 adultes ayant développé un cancer. L’étude CVSS est un projet interdisciplinaire financé par la Fondation allemande pour la recherche et d’autres organismes. Il est réalisé conjointement par différentes institutions du Centre médical universitaire de Mayence – dirigé par le Centre de médecine pédiatrique et des adolescents avec son Centre d’oncologie pédiatrique, l’Institut de biométrie médicale, d’épidémiologie et d’informatique et le Département de cardiologie préventive et de prévention médicale du Centre de cardiologie.

Les conclusions précédentes sur les effets tardifs des cancers de l’enfant et de l’adolescent sont principalement basées sur des données d’enquêtes ou sur l’examen de cohortes de patients plus petites. En revanche, les scientifiques de l’étude CVSS mènent des enquêtes cliniques approfondies. Sur la base de ces investigations, il est également possible d’identifier des maladies subcliniques, c’est-à-dire des maladies qui ne sont pas encore détectables par le patient. Pour mener à bien le projet, les scientifiques utilisent le centre d’étude et la logistique de l’étude Gutenberg sur la santé.